domingo, 7 de septiembre de 2008

El problema de la basura comienza cuando la "pones en su lugar"

Roberto Castro
www.masalto.com

En las sociedades consumistas muchos productos están destinados a ser
basura, por ejemplo: las envolturas, los empaques y los recipientes
que hacen atractivo el producto pero que no ayudan a satisfacer una
necesidad.
El ser humano, a pesar de haber producido basura desde su aparición en
la Tierra, no se había preocupado por su manejo, por tal motivo en los
últimos años se ha convertido en un grave problema. El consumismo, el
crecimiento de la población, la producción de envases, buscando darle
presentación o hacer más duradero un producto, y el mal manejo de la
basura son los causantes.
Como país en vías de desarrollo, México ha mantenido un intenso
crecimiento industrial y sobre todo un elevado crecimiento
demográfico. Por tal motivo el uso de recursos naturales también se ha
intensificado, pues se han convertido en la materia prima que se
utiliza en los diferentes tipos de industrias: minera, alimenticia,
química, petroquímica, etc., para la elaboración de productos que
logren satisfacer las necesidades y mejorar el nivel de vida de las
personas. Sin embargo esto ha originado que la generación de basura se
incremente día a día.
Nuestra sociedad de agraria se ha transformado en industrial haciendo
crecer la población urbana. Gran parte de la población rural ha
emigrado a las ciudades estableciéndose en lugares carentes de
servicios: pavimentación, agua potable, drenaje, recolección de basura
y servicios de limpia, ocasionando que los desperdicios se conviertan
en focos de infección latentes.
En México, el inadecuado manejo de los residuos y su acumulación en
lugares abiertos denominados tiraderos ha deteriorado la calidad del
aire, agua y suelo, y sobre todo la salud de la población mexicana.
La Ciudad de México es la concentración urbana de mayor dimensión en
el mundo; sólo en su zona metropolitana se concentran cerca de 25
millones de habitantes, por tanto será fácil pensar en la gran
cantidad de desechos materiales que se producen a diario en ella.
Imagina toda la infraestructura que se necesitaría para procesar,
recoger y dar un destino final a la gran cantidad de desechos.
El mal manejo de los residuos causa los siguientes problemas ambientales:
1. Fauna nociva
Se manifiesta cuando se generan especies animales que se alimentan de
los desechos, ejemplos: cucarachas, moscas, ratas.
2. Contaminación del agua y suelo
Se genera al combinarse el agua con la basura ya que se producen
substancias llamadas ácidos lixiviados que contaminan los mantos
freáticos, cuerpos de agua y al suelo mismo. Además hacen no potable
el agua, la deteriora como posible hábitat de seres acuáticos y la
inutiliza como agua de riego. En el caso del suelo altera o rompe la
cadena alimenticia, y enferma o mata la flora y fauna que vive en él.
3. Contaminación del aire
Es producida por la descomposición de los restos orgánicos que generan
gases que lo contaminan. Ejemplo, el metano.
4. Contaminación de alimentos
Producida cuando las bacterias contenidas en la basura se enquistan y
son llevadas por el viento, y al caer en un medio propicio, alimentos
por ejemplo, vuelven a su vida normal reproduciéndose rápidamente y
contaminándolos.